China ha comenzado los ensayos clínicos de una vacuna contra el nuevo coronavirus con un centenar de voluntarios, mientras varios países participan de una carrera contra el reloj para encontrar una manera de combatir el patógeno, de acuerdo con un reporte de la prensa local.

Los 108 voluntarios, divididos en tres grupos, recibieron sus primeras inyecciones el viernes pasado, así lo informó este lunes el diario en inglés Global Times. Las personas están en edades que comprenden desde los 18 hasta los 60 años y todos son de la ciudad de Wuhan,  territorio donde el coronavirus fue identificado, en diciembre, antes de extenderse por todo el mundo.

El domingo, una fuente involucrada en estas pruebas confirmó a Afp bajo condición de anonimato el inicio de las pruebas. Los funcionarios de salud del país dieron luz verde a los experimentos en humanos el 17 de marzo y realizarán un seguimiento durante seis meses. El hecho se da justo el día en que las autoridades sanitarias estadounidenses anunciaron la primera prueba de una vacuna en Seattle con 45 voluntarios adultos.

En la actualidad no existe una vacuna o tratamiento aprobado para el virus, que hasta la fecha ha provocado la muerte a más de 14.000 personas en todo el mundo.

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El anuncio de las pruebas con vacunas ocurre en medio de la escalada de tensiones entre Estados Unidos y China por la pandemia, ya que el presidente Donald Trump acusó a Pekín de ser, en parte, el responsable de la propagación del «virus chino», una expresión que irritó profundamente al gigante asiático.

En un tono decididamente nacionalista, un editorial de Global Times la semana pasada dijo que «desarrollar una vacuna es una batalla que China no puede permitirse perder».

De otro lado, compañías farmacéuticas multinacionales se comprometieron el jueves a desarrollar una vacuna contra el coronavirus «en cualquier parte del mundo», en un tiempo estimado de 12 a 18 meses como mínimo.

Por su parte, Rusia ha anunciado que también ha comenzado a probar una vacuna en animales. Los primeros resultados se conocerán en junio. El país había asegurado en enero que se lanzaría inmediatamente al desarrollo de una vacuna, después de haber recibido de China el genoma del covid-19.

AFP